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几年前有个广告很火,说的是:只买对的,不选贵的。懵懂如我一直以为这就是真理。实际情况是这样吗?经济学能解释只买贵的不买对的吗?

这个很好解释。

贵的好

核心是:"价格是一个衡量商品质量的信号。

对于一个不太了解商品信息的消费者,或者他了解这个商品质量所需要的相关成本很高(比如时间等)–也就是有钱人,“只买贵的”的策略是一个用最小时间成本来选择正确商品最优决策

这个策略是理性的:如果市场真的是竞争市场的话。在竞争性市场中,质次价高的商品必然会被淘汰掉。通俗的来说:贵有贵的道理。有钱的消费者持有这种信念。

没钱的消费者,担心买到质次价高的商品,由于时间成本低,舍得花时间上各种论坛比较商品参数,各种纠结,然后作出选择。是他们的辛勤劳动,使得价格趋向于理性,帮助富人们节省时间,践行“只买贵的”的最优策略

但是,当所有人都采用“只买贵的”的策略时,价格这个作为质量的信号就失真了。因为没有人会去真的研究商品信息,生产者有动力生产质次价高的商品。此时,只买贵的就成了一个不理性的行为。渐渐的人们发现“只买贵的”的买来了很多质量很差的商品,就会意识到市场价格信号不准确,于是即使是有钱人也开始研究、比较商品信息了。

由于目前的世界是信息化世界,信息一直在趋近于对称,有一群没钱但是时间充沛的穷人天天在研究怎么省钱,所以我觉得只买贵的是一个很聪明的行为:如果你不在乎那么多钱,同时时间成本很高的话。

在以上的讨论中,富人、穷人是相对概念,不是绝对概念。 个人觉得这是比较靠铺的解释了,买贵的原因就是质量好靠谱

攀比

另外一个解释,是 Robert Frank 在Darwin Economy那本书中介绍的,通俗的来说就是攀比

攀比是可以被理性化的(也就是可以找到一个有效的函数fn来描述),在这个世界中,价格是一个显示自己有多少钱的信号

比如,买了一只10万块钱的apple watch(苹果手表),一只1年后就会过时的表。很明显apple watch的黑科技还不足以需要10万块。这个表,你亮出来,可以含蓄的告诉别人,我有钱到了不在乎10万块的地步。

攀比的最重要原因在于,当别人显示出比你有钱,会推导出别人比你成功,会让你郁闷。

为了避免郁闷,人们只能尽可能购买让别人知道很贵的商品来释放“我比你更有钱”的信号,来让别人郁闷。

这种解释也很容易说的过去。这种买贵的原因,就是攀比,选贵的那就对了


可见,两种解释的核心区别就在于价格到底解释的是什么种类的信号。

这两种推导出来的市场结果也是不一样的。

第一种解释的结果,是贵贱只能在“不同”的商品中出现

第二种解释:却允许贵贱在“同种”商品中出现。